Category: Cars

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Luxury Car Maker Profile: Genesis

At the 2007 New York International Auto Show, South Korean automaker Hyundai unveiled a concept vehicle that would be transformed the next year into a premium sports sedan. Officially named “Genesis,” the new car became Hyundai’s first luxury-branded car. It also became the launching pad for what would become a division of Hyundai dedicated to making luxury vehicles: similar to what Toyota, Honda, and Nissan did with Lexus, Acura, and Infiniti, respectively. And this division would be named Genesis Motors, after the new car.

Designed as a rear-wheel drive sedan, the Hyundai Genesis entered the market in 2008, appealing to customers who enjoyed a blend of sports-like driving dynamics and premium-quality tech features. The Genesis became immensely successful, winning fans among critics and drivers alike for its plush and spacious interior, powerful line-up of engines, and top safety ratings. Reacting to the strong sales numbers of the Genesis—especially when stacked up against rivals in the luxury-car market such as the Audi A6, Lexus GS, and Mercedes-Benz E-Class—Hyundai officially announced on November 4, 2015 that it would spin off the Genesis nameplate into the company’s luxury vehicle division.

Chris Hosford, Hyundai’s U.S. spokesman, presented three reasons for the spin-off. One, Hyundai had been impressed with the Genesis’s performance in the luxury-car space. Two, the Genesis ranked among the top-three sellers in said segment. And three, the Genesis had begun to forge a brand identity. “The customers have told us they wanted the brand,” said Hosford. “They say, ‘I want the Genesis badge.’ Some Genesis customers have been re-badging their cars as Genesis on their own.”

Currently, Genesis Motors has three cars in its line-up. The original Genesis vehicle is now known as the Genesis G80. Trims are determined by the choice of engine. There’s the 3.8-liter V6, which generates 311 horsepower and 293 lb-ft of torque; and there’s the 5.0-liter V8, which provides up to 420 horsepower and 383 lb-ft of torque (when running on premium-grade fuel). Also, there’s a variant of the G80 dubbed the G80 Sport, which is powered by a 3.3-liter twin-turbo (3.3T) V6 with 365 horsepower and 376 lb-ft of torque. The Hyundai Equus—a full-size limousine-like sedan—was transformed into the Genesis G90, which uses the 3.3T engine.

Each Genesis vehicle has its engine mated to an 8-speed electronically-controlled automatic transmission, which a SHIFTRONIC shifter to enable greater control over gear shifting. And although each car uses a rear-wheel drivetrain—which, with the engine at the front, helps promote a better front-to-back weight distribution and consequently better driving performance—customers have the option of going with the HTRAC all-wheel drive for boosting traction control.

Asaf Zanzuri - Los grandes eventos del motor en EEUU que no puedes perderte en septiembre

Los grandes eventos del motor en EEUU que no puedes perderte en septiembre

Desde la Ruta 66 hasta las fascinantes carreteras secundarias que surcan el Medio Oeste norteamericano, no hay mejor forma de descubrir los Estados Unidos que ponerse al volante de un coche y conducir hacia ninguna parte en concreto (On the Road Again, que diría Willie Nelson). En las próximas semanas, los amantes del motor tendrán la ocasión de descubrir las últimas novedades del sector en dos interesantes shows. Asegúrate de tener un lápiz y un papel a mano para tomar todos los datos que necesitas para ir a los shows de Oklahoma City y Anaheim.

El Oklahoma State Fair Auto Show arrancará este mismo jueves 14 de septiembre y se prolongará hasta el domingo 24 de septiembre. El show se desarrollará en el marco de la Oklahoma State Fair, la feria más importante del Estado. Es por ello que el visitante no solo se recreará con las clásicas exhibiciones automovilísticas, también tendrá ocasión de sorprenderse con otros interesantes espectáculos de variada naturaleza. Por ejemplo, este año está prevista una amplia exposición de robótica, además de la presentación del evento a cargo de Disney On Ice, reforzando el carácter familiar del show.

A tenor de lo visto en otras ediciones, las marcas no desaprovecharán la oportunidad de mostrar sus modelos más novedosos ante el público de Oklahoma y, quién sabe, quizá presenten en sociedad alguna línea todavía desconocida. Todo ello se combina, lógicamente, con ese fantástico ambiente de camaradería que tanto agrada a los aficionados al motor. Similares sensaciones se esperan en el otro gran evento, el Orange County International Auto Show, que se celebrará entre el 28 de septiembre y el 1 de octubre en la localidad de Anaheim (California). En este caso, el gran aliciente para los visitantes es la posibilidad de probar más de cien modelos de las principales marcas.

El Anaheim Convention Center contará con otras actividades siempre relacionadas con la actualidad automovilística. Está prevista la exposición de más de 600 vehículos nuevos o de reciente lanzamiento, siendo una oportunidad inmejorable para enterarse de primera mano de qué es lo que acaba de llegar y qué está por venir. Sin duda, la exhibición de coches ‘exóticos’ atraerá igualmente muchas miradas, con modelos de Bentley, Porsche, Ferrari o McLaren, entre otras firmas de lujo. Y si se visita la feria en familia, los más pequeños contarán con sus propias atracciones, como el circuito de karts.

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¿Qué hay tras el ruido que acompaña al Tesla Model 3?

Si tiene acceso a algún medio de comunicación (y si está leyendo esto ya conocemos la respuesta), es muy posible que en las últimas semanas se haya encontrado con numerosas noticias relacionadas con el lanzamiento de un coche supuestamente revolucionario. Efectivamente, hablamos del Tesla Model 3, el vehículo con el que la compañía de Elon Musk quiere desembarcar en el mercado automovilístico de masas y que, a tenor de las palabras de su CEO, va a provocar un auténtico tsunami en el sector. Veamos qué hay tras estas expectativas.

El Tesla Model 3 el resultado de muchos años de pruebas para hacer llegar la exclusividad y las posibilidades tecnológicas del Model S a un segmento mucho más amplio del mercado. Aquí es donde localizamos las primeras discrepancias entre los analistas, puesto que algunos consideran que las diferencias entre ambos modelos son muy acusadas. Ahora bien, ¿ha cumplido Tesla la promesa de desarrollar el coche eléctrico e inteligente con mejor relación calidad/precio del mercado? Posiblemente, la respuesta a este gran interrogante sea positiva.

Los expertos de los medios internacionales que han tenido acceso privilegiado al volante del Model 3 (Top Gear-BBC, The Washington Post…) han respaldado de manera bastante clara la optimista visión de Musk. A tenor de sus palabras, el modelo más asequible de Tesla seduce desde el primer momento e invita a largas jornadas de conducción. No solo no se ha producido la temida pérdida de pasión que muchos vinculaban a la vorágine tecnológica sino que la experiencia para los usuarios resulta sumamente estimulante. “El Tesla Model 3 no tiene competencia en el mercado” o “este coche marca un punto de inflexión” son algunas de las valoraciones de las reviews más leídas.

Por nuestra parte, nos inclinamos a pensar que la apuesta de Tesla era muy fuerte y que todavía deberá correr algo más el tiempo para realizar una examen riguroso. No podemos dejar de lado la notable inversión realizada por la compañía estadounidense para sacar al mercado el Model 3. Tampoco podemos esconder la euforia desatada desde hace meses entre los inversores bursátiles, que llevaron a Tesla a superar en capitalización en bolsa a gigantes tradicionales como Ford. El ruido ha sido, por tanto, inmenso. No tardaremos en comprobar si la realidad está a la altura.

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Automaker Profile: Koenigsegg

The beautiful country of Sweden is known for it’s tasty chocolate, their envious work-life balance philosophy, and fantastic engineering — more specifically their fantastic auto engineering. You’re familiar with names like Volvo and Saab, but have you heard of Koenigsegg?

The luxury automaker builds high-tech hyper cars that are fast, furious, and equal parts colorful and equal parts luxurious. However, what stands out most about this car company is its humble beginnings, their excellent craftsmanship, and their records that show it all.

The Beginnings of a Great Company

Twenty-two year old Christian von Koenigsegg was on a mission to create the perfect sports car that flawlessly entwined technology and innovation with the signature luxury looks of a sports car. The prototype of the first model, named the CC, was taken on a test drive to the swanky Cannes Film Festival in 1997. Reactions from film stars, movie critics and directors were overwhelmingly positive, due in part to the vehicle’s uniqueness in its detachable and storable roof that was fully integrated in the coupe shape. Since so many people requested this car, Koenigsegg put it into production. From that point on, the Koenigsegg Car Company was born.

Smashing Records

Since it’s inception, Koenigsegg’s cars have broken multiple records. When the company was just in startup mode, Koenigsegg’s CC8S model was awarded the title “The World’s Most Powerful Production Car Ever,” by Guinness World Records in 2002. That same year, Jeremy Clarkson of BBC’s television show “Top Gear” named the CC8S model to be his favorite supercar. Three years later, Koenigsegg’s CCR model — which was an evolution of the CC8S model — became the fastest production car in the world. After just a few short years of being in business, Koenigsegg’s unique designs, innovations and multiple recognitions launched the company even further than Christian ever imagined.

Their Philosophy

It’s easy to say that Koenigsegg has only one main focus for its cars: its performance. According to Koenigsegg’s website,

“Every aspect of the development process is focused on performance, not only in terms of power and speed, but in every deliverable. From powertrain to safety – every part must enable the car to deliver the best possible performance.”

Because Koenigsegg takes their performance standards seriously, careful thought goes into every single decision that’s made with the company. From materials, to staff hirings to the software and setup of facilities, Koenigsegg takes great care in producing a product they’re proud of.

Every Model is Made with Love

Because of Koenigsegg’s rigorous standards, every auto part in every model is made with great love and passion and is “painstakingly built by a select group of automotive artisans to the highest possible standards.” What’s even better about Koenigsegg? There are only about 40 “automotive artisans” employed by the company, meaning the staff can entirely be directly supervised by Christian himself.

Stay tuned to my blog for more automaker profiles!

 

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Sobre el Turismo del Coche en Cuba

Desde su incremento de turismo internacional y, principalmente, desde la reciente apertura de las relaciones con los Estados Unidos, Cuba se ha posicionado como uno de los sitios ideales para realizar un viaje. La posibilidad de descubrir una historia única donde el café, el dominó y la vida “a lo cubano” forman un combo imperdible ahora es real. Uno de los focos que ha posibilitado e incrementado el turismo en la isla también es el de los autos antiguos. ¿A qué se debe esto?

En Cuba, durante casi cincuenta años, se han utilizado relativamente poco (o nada) los coches y han quedado guardados en manos de cada propietario. Esto posibilitó que vehículos de las décadas del 50 y 60 se hayan conservado realmente a la perfección y hoy en día luzcan en su estado original. Desde ya que eso impactó en el turismo, puesto que encuentra una gran atracción en vivir algo que solo se puede experimentar en este país. Los autos americanos que se encuentran en Cuba permiten realizar un viaje en el tiempo y disfrutar al máximo de un país que tiene mucho para dar. El auge del turismo los ha rescatado del olvido cada vez en mayor proporción, y ello se observa en muchas de sus calles repletas de vehículos de antaño.

Si usted quiere tomar postales únicas y vivenciar esta experiencia en primera persona, en Cuba puede encontrar eso y mucho más. En la Habana existe la posibilidad de descubrir el fabuloso barrio restaurado de la “Habana Vieja”, donde plazas, catedrales y edificios antiguos se imponen a modo de coro al turista, hasta la opción de ir hasta “La Cabaña” y observar el antiguo fuerte y, por las noches, el tradicional cañonazo hacia el mar.

Para los amantes de la naturaleza, las playas de Cuba están valoradas como las más bonitas de todo el mundo. Aguas cristalinas, temperatura ideal y la posibilidad de realizar actividades de buceo y snorkel, permiten al visitante obtener un combo único. Combinar esa ciudad de gran vida nocturna con cayos increíbles y paradisíacos hoy es posible en Cuba, sobre todo si se lo realiza en un americano antiguo. Tan solo escuchar el motor de estos potentes vehículos conservados a lo largo del tiempo suponen una experiencia magistral.

En el blog Salon usted puede encontrar interesantes reseñas de viajeros, con entradas sobre distintas experiencias que detallan esta particularidad de vivir la historia cubana a través de sus vehículos.

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Car Museums Around the World

As a lover of cars, I’m always keeping up with what’s new in the industry by frequently attending car shows all around the world. Although seeing the latest and greatest models can be amazing, sometimes reminiscing on cars’ history can be amazing as well. That’s why it’s a good idea to visit a car museum to unearth the rich history of cars. Below are three car museums around the world you can visit.

Mercedes-Benz Museum, Stuttgart, Germany

This 177,600-square-foot museum boasts over 1,500 exhibits and spans an astonishing nine levels! And there’s a reason why — the Mercedes-Benz Museum is the only car museum in the entire world that has a full comprehensive outline of its more 125 years of auto history. With so much rich history, there is not only one tour, but two tours that each examine the car models made and the history of the company!

The two-hour tours start at the very top of the museum, where visitors are transported back to 1886, where Gottlieb Daimler and Carl Benz developed the first automobiles based from the horse carriage concept. Throughout the tour, you’ll spiral your way down through history — viewing 160 cars in the process. Since there are two tours going on simultaneously, visitors are free to switch between the tours as often as they’d like.

Porsche Museum, Stuttgart, Germany

Once you’ve finished your tour at the Mercedes-Benz Museum, feel free to take a short ride over to the Porsche Museum. This futuristic-looking, $100 million building has about 80 cars on display that showcases the historical and technical achievements of the company. However, the museum’s most recent technological addition features an interactive 12-metre “Porsche Touchwall,” which invites visitors to research the company’s history by browsing through over 3,000 images. What’s even more amazing is that new content is imported daily, so there’s always something new to learn if you’re a frequent visitor!

Not only is the interactive touchwall frequently updated, but the museum presents special exhibitions that are changed on a regular basis as well. In fact starting this summer, “New tracks. Every Destination. Always Porsche.” will be on display from July 25, 2017 to February 25, 2018. According to the Porsche Museum website, “The special exhibition shows the development of the sporty SUV Cayenne across multiple storylines. With a wide range of interactive stations it focuses on off-road driving, fun and suitability for families.”

The Lamborghini Museum, Sant’Agata Bolognese, Italy

What better way to experience a car museum than looking at luxurious sports cars all day at the Lamborghini Museum? The museum features cars chosen from Ferruccio Lamborghini’s personal collection: the only 20 Reventón models ever built, the Italian Polizia Stradale, which is one of the world’s fastest police cars; and the Aventador, which made an appearance in “The Dark Knight Rises.” The museum has only been open for about a year, so it’s definitely worth taking a trip!

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